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【工业史话】百年福特的汽车传奇

发表于:2019-06-04 11:26 作者:新闻小编 来源:新闻小编

  是谁发明了汽车?面对这个问题,许多人都会回答:亨利福特。这个普遍的误解恰恰是对亨利福特的赞美是他使千千万万人拥有汽车的梦想成为可能。虽然人们普遍承认汽车是在欧洲发明与诞生的,但的确是亨利福特使汽车不再遥不可及。他的原则是:我要制造一辆适合大众的汽车,价格低廉,谁都买得起。正是亨利福特的这种远见和激情促成了福特汽车公司的诞生。

  1908年,福特汽车公司生产出世界上第一辆属于普通百姓的汽车:T型车,世界汽车工业革命就此开始。1913年,福特汽车公司又开发出了世界上第一条流水线,这一创举使T型车一共生产达到1500万辆,缔造了一个至今仍未被打破的世界记录。流水线生产使汽车成为一种大众产品,它不但革新了工业生产方式,而且对现代社会文化产生巨大影响,因此,有一些社会理论学家将之称为福特主义。

  现在的福特汽车公司是世界第一大卡车生产厂家,也是世界第二大汽车生产厂家。2000年,《财富》杂志按销售额评出的世界500家最大企业名单中,福特排名第四。

  成立公司

  亨利福特出生于美国密歇根州韦恩郡的史普林威尔镇,父母是来自爱尔兰的移民,拥有一座农庄。亨利福特是个天生的机械师,他小时候的玩具就是各种工具,12岁时他建立了一个自己的机械坊,从13岁开始,他修表、修机器,15岁时亲手造了一台内燃机,17岁起,他到一个机械厂作学徒、机械师,到了23岁,制造经验日渐丰富的亨利福特开始研制使用内燃发动机带动的交通工具。然而,在这一年他和父亲达成了妥协:父亲给他40亩木材地,条件是让他放弃做一名机械师。

  作为权宜之计我同意了。亨利福特回忆道。他回到农场,用部分砍下来的木头建了自己的婚房,却悄悄在里边藏了个工作间。在这段隐居生活中,亨利福特掌握了汽车生产、装配的关键,熟悉了流程的每一个细节。几年之后,亨利福特开始试验双缸发动机,与此同时,木头也全都砍完了,从此,他告别了农场。

  1891年,福特成为爱迪生照明公司的一个工程师,继续着对内燃机的研究。1896年,福特制造了他的第一辆汽车,命名为四轮车,并让此车与其他公司的车比赛,以证明车的优良性。在福特自己的公司亨利福特公司,主要产品就是赛车。不久以后,公司的资助者迫使福特离开了亨利福特公司,此后,这家公司改名为凯迪拉克。

  1903年,福特与11位投资者用2.8万美元建立了福特汽车公司。他新设计的汽车甚至达到了一英里39.4秒的速度,一位著名的赛车运动员将这辆车命名为福特999型,并带着它周游美国。这使得福特汽车在美国出了名,公司成立仅4年,资产总值就超过了百万美元。

  1908年,福特公司推出了福特T型车。这时候的福特已经没有必要参加任何赛车比赛了,因为他的T型车已名扬海内外。同年,福特将流水线引入他的工厂,生产量得到巨幅提升。1918年,在美国运行的汽车中,半数是福特T型,这成为汽车制造史上一个难以逾越的世界记录。

  8小时5美元的工资

  亨利福特被美国人称为汽车之父,是他率先采用流水线组装汽车,第一次实现了10秒钟组装一部汽车的神话。几年后,民用汽车的价格降低了一半,小轿车不再是富豪的专属。这对全世界的制造业产生了极大的影响今天,大到一架飞机,小到一包糖果,都是在流水线上生产出来的。

  福特汽车公司初具规模后,在一次高层会议上,福特建议改进现有的装配线,从而提高生产效率。这个提议遭到很多人反对,有人觉得改进装配线,既要投资购买机器,又得重新培训工人,风险太大了;另一部分人则认为,公司的生产能力已经够强,效益也很好,没必要花力气去提高效率。

  听完大家的意见,福特举起桌上的玻璃杯问:你们看到了什么?有人担忧地说:半杯水被喝了,杯子空了一半。别担心,有人乐观地说,杯子里还有一半水,渴了还有半杯水可以喝。和你们不同,我看到杯子容积是水的2倍。福特说,这里的水用个一半大小的杯子就能盛下。用一只大杯子做一只小杯子能做到的事,是对资源的浪费,是低效率。现在生产线上的员工们就像这个大杯子,有一半的潜力没发挥出来。我要做的是换个小杯子,然后我们就可以用大杯子来盛更多、更好的东西了!这就是有名的半杯理论要懂得百分百利用自己拥有的一切。

  除了独特的管理思维和理论,亨利福特在劳工保护方面也大受赞誉。早在1913年,他便实行了用今天的眼光来衡量依然很先进的标准,安全措施得到改进,工人日工作时间从当时普遍的10或12小时,减少到8小时。为了适应更短的日工作时间,整个工厂从双班变成了三班,与此同时,病假和改善了的工伤医疗得以制度化。另外,福特汽车公司是最早建立技术学校培训专门技工并为移民开设英语学校的工厂之一。

  福特最受广泛称赞的革新是:实行5美元一天的最低工资,这是当时工资水平的两倍以上,取代了9小时2.34美元的日工资标准,其目的是招收和留住那些最好的技工。福特规定,员工必须建立一个得体的家庭,并显示出良好的个人习惯,包括节制、俭省、勤勉和可靠,才有资格得到5美元一天的最低工资。毫无疑问,在那个移民们被用恶劣方式剥削的时代,亨利福特帮助许多人在美国扎下根来。

  著名的T型车

  对上一辈的美国人来说,福特汽车公司就是亨利福特和他的T型车。

  1903年到1908年之间,亨利.福特和他的工程师们狂热地研制了19款不同的汽车,并按字母顺序将它们先后命名为A型车到S型车。其中有一些只是试验性车型,从未向公众推出;有的有2个或4个气缸,有一辆甚至拥有6个气缸;有的使用链式传动装置,有的则是轮式传动装置这些汽车最终成了T型车的技术基础。

  1908年10月1日,T型车一经推出,很快令千百万美国人为之着迷。T型车价格很合理,最初售价850美元,随着设计和生产的不断改进,最终降到了260美元。第一年,T型车的产量达到10660辆,创下了汽车行业的纪录。到了1921年,T型车已占世界汽车总产量的56.6%。福特汽车公司的T型车不仅改变了世界,而且代表着至今仍推动福特汽车公司前进的、不断创新和客户至上的理念。

  享利.福特希望T型车能够让人们买得起,操作简单,结实耐用,成为全球车。不论从哪方面讲,他都成功了。到1927年,T型车在全世界备受青睐,成了便宜和可靠交通的象征。福特汽车公司创造了一个巨大的永久性汽车市场,带动了全球汽车产业的发展。到了19世纪20年代,全世界一半以上的注册汽车都是福特牌的。

  T型车的许多创新永远地改变了汽车制造业其流水组装线是享利.福特在福特海兰公园工厂首创的,这为整个工业界带来了伟大的变革,生产效率的提高使福特公司能够还利于客户。由T型车推广开来的创新还有:方向盘左置使乘客出入方便了;第一个将发动机气缸体和曲轴箱做成单一铸件;第一个使用可拿掉的气缸盖以利检修;第一个大量使用由福特汽车公司自己生产的轻质耐用的钒钢合金;灵巧的行星齿轮变速器让新手也觉得换挡轻松自如

  诸如此类的创新和改进,加之T型车所固有的价值,使它在世界进一步趋于城市化之际,成为最佳的个人交通工具。在生产期内及其后将近十年间,T型车通过好莱坞载入史册这款车成了著名影星们最喜爱的汽车,也是好莱坞一些最棒的无声电影中的汽车明星。

  流水线模式

  提起亨利福特,除了汽车,人们想到的另一个词语是流水线。

  世界上第一条流水装配线出现在福特汽车工厂,其想法来自芝加哥食品包装厂用来加工牛排的空中滑轮。早期的流水线上装配的是底盘,很快整车都在流水线上装配了,其传动速度经过了反复试验。

  流水线的原则是:按照操作程序安排工人和工具,这样,在整个走向成品的过程中,每个部件都将经过尽可能最短的距离。以流程为本、保证流程本身的顺畅和效率是流水线模式的精髓。运用这些原则,工人减少了无谓的思考和停留,把动作的复杂性减少到最低程度,几乎只用一个动作就完成一件事情。

  那么,工业化大生产的流水线到底有多大的效用呢?

  工人装配一台飞轮磁石电机曾经需要20分钟,后来工作被分解成29道工序,装配时间最终降低到5分钟,效率提高了四倍;直到1913年,装配一台发动机还要10个小时,半年后,用传动装配线降低到6小时;福特公司后来日产量达4000辆,工人还不到5万如果没有流水线,将不得不雇佣20多万人;借助流水线,亨利福特单一品种、超大规模的战略得以实施,汽车从五六千美元的富人专利变成了几百美元的大众消费品。

  福特汽车公司刚刚成立一年,就启动了海外扩张计划,于1904年在安大略省沃克维尔开设了一个中型工厂,命名为福特汽车加拿大有限公司。今天,福特在6大洲27个国家拥有制造厂,在全球销售80多种不同的汽车,制造生产雇员约占福特335,000名员工总数的2/3。在中国,福特汽车公司和中国长安汽车集团旗下的长安汽车合资成立了长安福特马自达汽车有限公司,并于2003年初正式投产。

  历经一个世纪的风雨沧桑,福特汽车公司从一个人、一间小修理厂和一辆四轮车,发展成为一个促进全球经济繁荣的美国汽车巨头。目前,它拥有许多世界著名的汽车品牌:福特(Ford)、林肯(Lincoln)、水星(Mercury)、马自达(Mazda)、沃尔沃(Volvo,已被中国吉利公司于2010年3月28日收购)。此外,还拥有全球最大的信贷企业福特信贷(Ford Financial)、全球最大的汽车租赁公司Hertz和客户服务品牌Quality Care。2002年,福特的全球汽车销量为6980000辆,全年营业收入高达1626亿美元。

  百年福特继往开来

  2003年福特迎来了百年华诞,汽车工业也迈进第二个世纪。

  小威廉克莱福特在致福特汽车公司股东的信中,对福特的未来作了如此展望:福特是一个伟大的公司,拥有丰富的传统。对我们来说,回顾过去并不意味着退回过去,而是为更好地走向未来。我们在过去的一百年中学到了很多。我们明白了创新的突破性产品是我们成功的原因。我们知道,我们与那些和我们息息相关的人们具有特殊的关系,包括我们的雇员、经销商、供应商和顾客。我们学会了如何在一个充满激烈竞争的行业中生存和壮大,如何克服逆境。我们矢志做一名优秀的企业公民,对我们所有的股东开诚布公。我们将借鉴所有的经验教训,在二十一世纪创造更大的物质与精神财富。让我们期盼未来,奔向未来。福特一直致力于创造最好的产品,同时坚持全球社会责任原则和企业公民原则。开明的企业都有一个共识:企业应兼顾环境问题和社会责任。福特计划在解决当今社会面临的难题方面发挥更大的作用。将近100年前,亨利福特萌发了一个想法,那就是为每个人提供一辆买得起的汽车,从而使这个世界更加美好。今天,在福特汽车公司,这一信念比以往任何时候都要强烈!

  福特的历史在某种意义上是一部美国的传奇故事,其公司拥有强大的财力和人力、出色的产品与服务、卓识的远见以及悠久的企业价值观。福特以顾客为一切行动的基础,以丰厚的股东回报为衡量成功的最终标准。作为世界一流的汽车企业,今天的福特汽车仍然坚守着亨利福特百年前开创的企业理念消费者是我们工作的中心所在,我们在工作中必须时刻想着我们的消费者,提供比竞争对手更好的产品和服务。

  正因为这样,2004年,世界200多个国家的福特汽车制造和销售企业共同创造了35亿美元的净收入。2006年,该品牌在世界品牌实验室(World Brand Lab)编制的《世界品牌500强》排行榜中名列第46。2007年,该企业在《财富》全球最大500家公司排名中名列第12。

  经过了兴衰与荣辱、战争与和平,百年福特书写了一部精彩的汽车故事。

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